My message

Year 2026: Holocaust of wild animals

Abstract

At current rates of decline, virtually 100% of wild vertebrates will die off by year 2026. The cause is destruction of forests for agriculture and farming. Solution: Go vegan.

Introduction

Scientific studies have predicted that by the year 2026 the wild vertebrates (mammals, birds, fish, amphibians, reptiles) will go extinct. What would remain are those wild animals that are in the zoo. Could you guess the reason for this problem and a possible solution?

A recent peer reviewed publication [1] reported that the total biomass of livestock, dominated mainly by cattle and pigs accounting for ≈0.1 gigatons of carbon (Gt C), far surpass that of wild mammals (≈0.007 Gt C). Similarly, the biomass of poultry, dominated by chickens accounting for ≈0.005 Gt C, far outweighs wild birds (≈0.002 Gt C). In summary, 60% of all mammals and 70% of all birds are raised as food for humans.

Comparison of current global biomass with pre-human values demonstrates the impact of humans on the biosphere. The present-day biomass of wild land mammals is approximately seven-fold lower while the marine mammal global biomass witnessed a five-fold decrease as a direct result of human activity including domestication of livestock and adoption of agriculture.

A study [2] that documents the state of the planet including biodiversity found that between 1970 and 2010 the population size of vertebrate species have declined by 52 percent. A follow up study [3] supported the earlier findings and reported a total decline in the vertebrate population of 58 % till 2012. At this rate, if we extrapolate this data using an exponential curve, 100% of all wild vertebrates would go extinct by year 2026.

This decline in wild vertebrate population is due to hunting and habitat loss i.e. clearing of forests for agriculture and animal husbandry. A recent peer-reviewed study [4] reported that 83% of world’s farmland is used for raising farm animals for food – meat, egg, dairy, and fish.

This study [4] also provides a possible solution. If the world adopts a diet that excludes animal products, the extent of agricultural land that will be freed up for reforestation will be greater than the land area of the United States, European Union, Australia and China combined. This will limit any further loss of wild vertebrate population till a time that is hopefully sufficient to address the issue of human induced climate change and overpopulation.

Given that more than 80% of human food intake is already plant based [5], thus going vegan is a simple and viable solution to this problem!

From today, let us try to reduce meat consumption, or at least try to go vegetarian if not fully vegan.

Summary

83% of agricultural land is currently used for raising farm animals for food. If the world goes vegan, the extent of agricultural land freed up for reforestation can sequester sufficient carbon to nullify the impact of fossil fuel burning since 1750. In the process going "vegan" will save all wild vertebrates from predicted extinction by 2026.

References

  1. Bar-On, Yinon M., Rob Phillips, and Ron Milo. "The biomass distribution on Earth." Proceedings of the National Academy of Sciences 115, no. 25 (2018): 6506-6511. https://www.pnas.org/content/115/25/6506
  2. McLellan, Richard, Leena Iyengar, Barney Jeffries, and Nastasja Oerlemans, eds. Living planet report 2014: species and spaces, people and places. World Wide Fund for Nature, 2014. https://www.worldwildlife.org/pages/living-planet-report-2014
  3. Oerlemans, Natasja, Holly Strand, Annemarie Winkelhagen, Mike Barrett, Monique Grooten eds. Living Planet Report 2016. World Wide Fund for Nature, 2016. https://www.worldwildlife.org/pages/living-planet-report-2016
  4. Poore, Joseph, and Thomas Nemecek. "Reducing food’s environmental impacts through producers and consumers." Science 360, no. 6392 (2018): 987-992. https://science.sciencemag.org/content/360/6392/987
  5. Chapter 11 of Working Group 3 in the Fifth Assessment Report of the United Nations (UN) Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). https://www.ipcc.ch/site/assets/uploads/2018/02/ipcc_wg3_ar5_chapter11.pdf

ವನ್ಯಜೀವಿಗಳ ಸರ್ವನಾಶ

ಮಾನವರಾದ ನಾವು ವ್ಯವಸಾಯಕ್ಕಾಗಿ ಕಾಡನ್ನು ಕಡಿದು ಬೆಂಕಿ ಹಚ್ಚಿ ಬಳಸುತ್ತಿರುವುದರ ನೇರ ಪರಿಣಾಮವೇ ವನ್ಯಮೃಗಗಳ ಮಾರಣಹೋಮ. 2026 ರ ವೇಳೆಗೆ ಭೂಮಿಯ ಮೇಲೆ ಇರುವ ಎಲ್ಲಾ ಕಶೇರುಕಗಳು ಅಂದರೆ ಸಸ್ತನಿಗಳು, ಪಕ್ಷಿಗಳು, ಮೀನುಗಳು, ಉಭಯವಾಸಿಗಳು, ಸರಿಸೃಪಗಳೆಲ್ಲಾ ಸಂಪೂರ್ಣವಾಗಿ ನಿರ್ವಂಶವಾಗಿ ಹೋಗುತ್ತವೆ. ಆಗ ಪ್ರಾಣಿಗಳು ಉಳಿಯುವುದು ಸಂರಕ್ಷಿತ ಪ್ರದೇಶಗಳಲ್ಲಿ, ಪ್ರಾಣಿ ಸಂಗ್ರಹಾಲಯದಲ್ಲಿ ಹಾಗೂ ಸಾಕಿಕೊಂಡಿರುವ ಜೀವಿಗಳು ಮಾತ್ರ.

ಈ ಜೀವಿಗಳೆಲ್ಲಾ ಒಮ್ಮೆಲೆ ಇಲ್ಲವಾಗುತ್ತಿರುವುದಕ್ಕೆ ಕಾರಣವೇನು ಗೊತ್ತೆ?

ಇತ್ತೀಚಿಗೆ ಪ್ರಕಟವಾದ ವೈಜ್ಞಾನಿಕ ವರದಿಯ ಪ್ರಕಾರ ಭೂಮಿಯ ಮೇಲೆ ಜೀವಿಸುತ್ತಿರುವ ಒಟ್ಟು ಜೀವರಾಶಿಯಲ್ಲಿ ನಾವು ಸಾಕಿಕೊಂಡಿರುವ ಸಾಕುಪ್ರಾಣಿಗಳಾದ ಹಸು- ಹಂದಿಗಳ ಸಂಖ್ಯೆಯೇ ಹೆಚ್ಚಿದೆ. ಹಾಗೆಯೇ ನಾವು ಸಾಕಿರುವ ಕೋಳಿಗಳ ಒಟ್ಟು ತೂಕವು ಇಡೀ ವಿಶ್ವದಲ್ಲಿರುವ ಎಲ್ಲಾ ಪಕ್ಷಿಗಳ ಒಟ್ಟು ತೂಕಕ್ಕಿಂತ 5 ಪಟ್ಟು ಹೆಚ್ಚಿದೆ. ಭೂಮಿಯ ಮೇಲಿರುವ ಒಟ್ಟು ಜೀವರಾಶಿಯಲ್ಲಿ 60 % ಸಸ್ತನಿಗಳನ್ನು ಹಾಗು 70% ಪಕ್ಷಿಗಳನ್ನು ನಾವು ನಮ್ಮ ಆಹಾರಕ್ಕಾಗಿಯೇ ಸಾಕುತ್ತಿದ್ದೇವೆ. ಇದರಿಂದ ವನ್ಯಜೀವಿಗಳ ಆಹಾರದ ಮೇಲೆ ಮಾನವನು ಉಂಟು ಮಾಡುತ್ತಿರುವ ಒತ್ತಡವನ್ನು ನಾವು ಕಾಣಬಹುದು. ಮಾನವರಾದ ನಾವು ಹಾಲಿಗಾಗಿ, ಮಾಂಸಕ್ಕಾಗಿ ಸಾಕುತ್ತಿರುವ ಹಸು, ಕುರಿ, ಹಂದಿಗಳಿಂದ ಮತ್ತು ಹೆಚ್ಚು ಹೆಚ್ಚು ತಿನ್ನುವ ಬಾಯಿಗಳಿಗೆ ಊಟ ಹೊಂದಿಸಲು ವಿಸ್ತಾರಗೊಳ್ಳುತ್ತಿರುವ ವ್ಯವಸಾಯ ಭೂಮಿಯ ದೆಸೆಯಿಂದ, ವನ್ಯ ಸಸ್ತನಿಗಳ ಸಂಖ್ಯೆ ವಿಪರೀತ ಕುಸಿದಿದೆ. 1970 ರಿಂದ 2010ರವರೆಗೆ ಭೂಮಿಯ ಮೇಲಿನ ಜೀವ ವೈವಿಧ್ಯತೆಯಲ್ಲಿ 52% ಕುಸಿತವಾಗಿದೆ. ಬರೀ ಕಶೇರುಕಗಳ ಸಂಖ್ಯೆಯಲ್ಲೇ 58% ಕುಸಿತವಾಗಿದೆ. ಇದೆ ಮಾಹಿತಿಯ ಆಧಾರದ ಮೇಲೆ ಗ್ರಾಫ಼್ ಹಾಕಿ ಈ ಕುಸಿತ ಹೀಗೇ ಮುಂದುವರಿದರೆ 2026ರ ವೇಳೆಗೆ ಭೂಮಿಯ ಮೇಲೆ ಇರುವ ಎಲ್ಲಾ ಕಶೇರುಕಗಳು ನಿರ್ವಂಶವಾಗಿ ಹೋಗುತ್ತವೆ ಎಂದು ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳು ಲೆಕ್ಕಹಾಕಿದ್ದಾರೆ. ಈ ಲೆಕ್ಕದಲ್ಲಿ ಮಾನವರಾದ ನಾವು ಸೇರಿದ್ದೇವೆ ಎಂಬುದನ್ನು ಮರೆಯುವಂತಿಲ್ಲ! ವನ್ಯ ಕಶೇರುಕಗಳ ಸಂಖ್ಯೆಯಲ್ಲಿ ಉಂಟಾಗುತ್ತಿರುವ ಕುಸಿತಕ್ಕೆ ನೇರ ಕಾರಣ ಅವು ವಾಸಿಸುತ್ತಿರುವ ಆವಾಸದ ನಾಶ ಮತ್ತು ಕಳ್ಳಬೇಟೆ. ನಾವು ಹಸು ಕುರಿಗಳನ್ನು ಸಾಕಲು ಮತ್ತು ವ್ಯವಸಾಯಕ್ಕಾಗಿ ಇದ್ದಬದ್ದ ಕಾಡನ್ನು ಕಡಿದು ಹೊಲ ತೋಟಗಳಾಗಿಸಿ ಬಳಸುತ್ತಿದ್ದೇವೆ.

ಕಾಲ ಮಿಂಚುವ ಮೊದಲು ಹೆಚ್ಚೆಚ್ಚು ಪ್ರದೇಶಗಳಲ್ಲಿ ಗಿಡನೆಟ್ಟು ಕಾಡನ್ನಾಗಿಸಿದರೆ ಈ ಮಹಾ ದುರಂತವನ್ನು ತಪ್ಪಿಸಬಹುದು. ನಾವು ತಿನ್ನುವ 80% ಊಟ ಈಗಾಗಲೇ ಸಸ್ಯಗಳಿಂದ ಬರುತ್ತಿದೆ. ಈ ತೊಂದರೆ ನಮ್ಮ ಬುಡಕ್ಕೆ ಬರುವ ಮೊದಲೇ ಹೆಚ್ಚು ಹೆಚ್ಚು ಗಿಡ ನೆಟ್ಟು, ಪ್ರಜ್ಞಾಪೂರ್ವಕವಾಗಿ ಮಾನವನ ಜನಸಂಖ್ಯೆಯನ್ನು ನಿಯಂತ್ರಿಸಿ, ಎಲ್ಲರೂ ಶಾಖಾಹಾರಿಗಳಾದರೆ, ಮೇಲೆ ತಿಳಿಸಿದ ಕಶೇರುಕಗಳ, ವನ್ಯಜೀವಿಗಳ, ಮಾನವರ ಅವನತಿಯನ್ನು ತಡೆಯಬಹುದು ಎಂದು ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳು ಹೇಳುತ್ತಾರೆ.